¿Qué es DivX?

Técnicamente, DivX es un formato de vídeo que funciona sobre los sistemas operativos Windows y Mac actuales y que, combinado con la compresión de audio MP3, consigue una alta calidad de imagen.

Ejemplo de Divx Traducido a su aplicación práctica, esto permite tener una película de poco más de dos horas en el espacio de un solo CD-ROM convencional.

Sin embargo, la primera consecuencia es clara: cualquier ordenador que cuente con una unidad DVD-ROM entre sus componentes (el 90% de los DVD están instalados en ordenadores multimedia) y se arme de un poco de paciencia, podrá generar un fichero de vídeo y audio de unos 700 megabytes y grabarlo en un soporte (CD-ROM) cuyo coste y tiempo de duplicación es, en ambos casos, insignificante, y por supuesto inferior al coste de cualquier DVD.

Esto fue precisamente lo que se quería evitar al crear el estándar. Para evitar este tipo de prácticas se sacrificó cualquier oportunidad legal del uso del DVD como un sistema de grabación doméstico, y para ello se introdujeron todo tipo de trabas y restricciones que no hicieron sino enturbiar el mercado y ralentizar la introducción masiva del DVD en el mercado doméstico.

El nacimiento del DVD ya fue problemático y provocó serias disputas entre las empresas tecnológicas y las de producción de contenidos, y en ocasiones incluso dentro de ambos grupos. Tras varios años de discusión y elaboración del estándar (a través del DVD Forum) se alcanzaron una serie de compromisos entre todas las empresas involucradas, compromisos que bien podrían ser calificados de torpes o malintencionados. Se establecieron diversas zonas de comercialización cuyos productos eran incompatibles entre sí y fragmentaban un mercado que debería ser mundial debido a las características propias del DVD (múltiples montajes, idiomas y subtítulos) para rentabilizar los ciclos de distribución de los distintos mercados.

Esta característica fracasó desde el primer momento por las iniciativas piratas (y a veces desde la propia industria) de usuarios en desacuerdo con que se coartase la libertad de mercado. Además, el principal mecanismo de protección contra copia, el denominado CSS, estaba basado en la colaboración de los fabricantes de reproductores y en la ocultación como mecanismo de seguridad.

Como alternativa fallida frente al DVD se creó el DivX, un disco cuyo funcionamiento expiraba a las 48 horas y permitía su “recarga” para poder visualizar las películas durante más tiempo. El nuevo estándar, promovido por los videoclubs americanos, fue un auténtico fracaso, y en cierto modo el nombre de la alternativa “hacker” se burla de aquel otro traspié de la industria.

Desafortunadamente para el DVD Forum, uno de los fabricantes de software de reproducción se olvidó de cifrar su clave privada al registrarse en el sistema, provocando que con esa clave privada cualquiera pudiera descifrar cualquier DVD de un modo sencillo, ya que el algoritmo de cifrado fue rápidamente descubierto por medio de la ingeniería inversa.

La ruptura de este sistema se produjo rápidamente, pero debido a que quien había producido y distribuido el código se ocultaba tras pseudónimos crackers no despertó ningún tipo de medida legal, medidas que cayeron brutalmente sobre el primer desarrollador que puso en práctica los principios, válidos en Europa, de que los algoritmos no pueden ser patentados (como no se puede patentar el genoma humano) y publicó el código fuente de su programa descifrador bajo su nombre real. El juicio a este incauto idealista está siendo costeado por la Asociación en favor de las libertades civiles Fronteras Electrónicas. El DeCSS permite, por lo tanto, el acceso libre a los contenidos de un DVD. Pero debido al bloqueo por parte del DVD Forum de formatos grabables del DVD no es posible la copia de estos contenidos de un modo sencillo y barato. Hasta que la tecnología superó a la industria.
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